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Restoration of an old mandolin

History:

This mandolin is signed :  "Fratelli Umberto, Napoli". labelUmberto.jpg                          sigUmberto.jpg

Despite this signature, that appears to be unequivocal, this model was actually built by the house  "Laberte-Humbert Frères" from Mirecourt, France, in the years 1910s. ateliersHumbert.jpg
One can notice that  "Umberto Fratelli" is simply the Italian translation of  "Humbert Frères" (Humbert brothers).

Indeed, we can find a trace of this mandolin in the Laberte-Humbert catalog of 1912, that can be consulted  on the fascinating site "Luthiers-Mirecourt".

This mandolin has a spruce top, not varnished, like it was customary for the oldest French and Italian mandolins.
The back has a bowl shape and is made of rosewood.
The neck and the peghead are made of maple, black painted.
There is no MOP inlay, just a brown wood veneer on the top (which wood ?).

This mandolin has not been played since years and years and it suffered the offence of time:
- Split along a rib of the back
- Several important cracks on the top
- Like a lot of old mandolins, the neck/body joint has worked, resulting in a rotation of the neck in the direction of the string tension. The playing action has become way too high at the joint level, the mandolin was unplayable at this state.

I have unfortunately no picture before removing the top, being probably too much in a hurry to come into the heart of the matter...

Restoration :

Before tackling this restoration, I have searched for documentation, and I must admit I was delighted discovering the site  "Mandolin-Luthiers" from Dave Hynds.
This site is a wealth of resources for restoration of mandolins, whether it is for diagnostic establishment of for repairs, until applying the finish.

Dave Hynds is additionally of  great kindness and provided me with precious advice, I thank him again.

And here is the resultt :


Here are some samples of the very nice sound of this mandolin  :

  • Tremolos  
  • Hornpipe  

Finish:

Following Dave Hynds's advice, I  opted for a  "True Oil" finish, this is a gunsmith finishing product, difficult to find in France, but that has however lots of qualities, like ease of application  (compared to French polish). 
Its is a blend of boiled oils, which polymerize, giving a nice finish, that can be built shinny, like you build an alcohol based varnish.

I eventually decided to finish also the top, to protect it against stain and moisture.

The neck paint is automotive  black paint.

Strings:

The strings have a very light gauge. You must absolutely not string this type of mandolin with "standard" modern Bluegrass or Celtic type of mandolin strings... They are made for mandolins that are much stronger, especially talking about the neck/body joint.

This mandolin has neither truss rod, and the neck is singularly thin.

I chose a set of GHS A 240 UL (.009  .013 .020  .032) strings, that can practically only be found on the Web, at SchneiderMusik.de, as often when it comes to  complicated things in the matter of strings.

Storyboard :

You can follow the restoration of this mandolin, looking at this diaporama.

The Case :

You can notice that the case also had to be restored. This is a nice piece also, still with its original handle, made of rope, wrapped with waxed paper.
The steel ferules still work, I just miss the key of the brass center lock.
 

FB

Do not hesitate to leave me a little word  !

Buxus / Christophe Mineau

ateliersHumbert2.jpg




Unless explicitly specified, all works presented on this page are released under a
Creative Commons BY-NC-SA International License.
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Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International License




Creation date : 25/07/2010 : 19:43
Last update : 13/05/2013 : 11:44
Category : - Mandolins
Page read 52476 times


Reactions to this article

Reaction #4 

by hougron 23/09/2014 : 13:06

Bonjour, j'ai trouvé un instrument identique ( avec de la nacre sur la table) chez mes grands-parents en parfait état, seul certaines clefs sont rouillées, pensez vous qu'un antirouille peu suffire ou vaut il mieux les changer entièrement?
Dans ce cas sur quel modèle dois je me tourner et où puis je en trouver?

merci de votre réponse

Johann Hougron

 _______________________________________

Bonjour,

Les mécaniques sont en maillechort et os, ce n'est pas à proprement parler de la rouille au sens strict.

Il y a moyen de les restaurer et c'est toujours préférable sur un instrument ancien d'essayer de garder les éléments d'origine.

La grosse difficulté pour restaurer ou remplacer ces mécaniques, c'est bien souvent d'enlever sans les casser les vis qui sont souvent en métal tendre et bien grippées dans le bois.

Une fois démontées, un brossage avec une brosse métal fine et un bain dans du dégrippant genre WD40 permet souvent de leur redonner une allure convenable.

Si il manque des morceaux ou si elles ne sont pas récupérables, vous pouvez vous adresser à l'ami Dave Hynds (mandolineluthier, vois mes liens) qui a souvent des pièces anciennes à vendre. Il sera difficile de mettre des mécaniques modernes, quoi que, il faut voir ...

Je vous souhaite bon courage, c'est toujours une bonne chose de ramener à la vie un de ces vieux instruments oubliés dans un grenier smile

Bien cordialment,

Christophe


Reaction #3 

by ngourdol 23/09/2014 : 13:06

Bonjour, je viens de trouver exactement la même mandoine F Umberto chez ma grand mère. Je suis donc très intéressé sur les détails et le coût de la restauration qui me paraît magnifique.
Merci pour votre aide

___________________________________________________

Bonjour, merci pour votre message.

Je ne prends pas personnellement de réparations à faire, pour connaître le coût d'une telle restauration, je vous invite à contacter de ma part  Dave Hynds sur son site Mandoline Luthier :

http://www.mandolinluthier.com/contact.htm

Cordialement,

Christophe


Reaction #2 

by ricard 29/05/2013 : 18:30

Monsieur, D’abord je voudrais vous féliciter pour votre site magnifique. Si cela ne vous dérange pas, je voudrais, aussi, vous poser des petites questions à propos de votre restauration (magnifique, aussi) de la mandoline napolitaine qu’on peut voir dans le diaporama de la section « Lutherie ». Dans les photos P1050884 -5 et -6 on peut observer une sorte de pâte ou mélange des produits. Ce que vous avez faite avec cette pâte est appliquer une couche d’apprêt avant le tru-oil ? Si la réponse est affirmative, est-ce qu’on pourrait faire ce processus avec un outre apprêt, par exemple, celui-ci : Birchwood Casey - Sealer & Filler ? Si la réponse est négative, pourriez-vous m’expliquer quels sont les produits que vous avez utilisés ?   Merci beaucoup à l’avance et mes excuses de mon français (je suis espagnol)

__________

Bonjour, merci pour votre message et bravo pour votre français.

Oui, il s'agit d'un "wood filler" de marque "syntobois", une poudre très fine, à mélanger avec de l'eau, de couleur claire. Elle est suffisemment fine pour boucher les pores du palissandre (rosewood). Je mélange des pigments marrons et noirs. Il vaut mieux etre plus foncé que plus clair que le bois.

Le fait de racler l'ancien vernis a réouvert les pores, c'est pourquoi il faut passer par cette phase pour avoir une surface bien lisse et que la finition (huile ou autre) puisse bien "tirer". Le produit Birchwood Casey est certainement très bien puisque adapté au True Oil, mais je n'en avais pas trouvé en Europe, avez vous trouvé un distributeur de cette marque en Europe ?

Bon courage. Christophe

 


Reaction #1 

by DaveHynds 30/04/2013 : 19:41
Hello Christophe.... I was both surprised and delighted to find this page, after a client left me a message on my site. I have just started to investigate your site, which is also a mine of information, in areas where I have very little knowledge. Congratulations, and thank you for the recommedations.... I will be putting a link to you site on my links pages. Best regards, Dave, www.mandolinlthier.com n

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